sábado, 5 de janeiro de 2019

Relatório sobre o desaparecimento dos cristãos do Iraque (e arredores)

O desaparecimento

A situação dos cristãos em uma época de intolerância

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Uma tarde de sexta-feira na queda de 2017, poucos meses depois da libertação de Mosul do Estado Islâmico, um grupo de vizinhos se reuniram no Mar Mattai, um mosteiro fundado no século IV. Eles descarregaram cestas de comida e se acomodaram em volta de uma longa mesa em um pátio. Uma mulher chamada Niser estendeu uma toalha de mesa e colocou um prato de dolmas. "É uma maneira de celebrar que ainda existimos", ela me disse. Mais pessoas estavam chegando - crianças, avós, primos, tias e parentes distantes - membros de uma das mais antigas comunidades cristãs do mundo que não se viam há três anos.
Negligenciando a vila de Mergey da seção velha do monastério de Mar Mattai, montagem Maqlub, Iraque.  Todas as fotografias do Iraque (outubro de 2017) e de Jerusalém (março de 2018) por Nicole Tung
Negligenciando a vila de Mergey da seção velha do monastério de Mar Mattai, montagem Maqlub, Iraque. Todas as fotografias do Iraque (outubro de 2017) e de Jerusalém (março de 2018) por Nicole Tung
No verão de 2014, o Estado Islâmico ocupou cidades e aldeias cristãs no norte do Iraque, apropriou-se de lares cristãos e destruiu fazendas de famílias cristãs. Quando os comandantes do Estado Islâmico separavam homens de mulheres e impunham jizyah,ou impostos de extorsão, seu propósito era extremo: eles pretendiam subjugar os cristãos ou afastá-los da terra. Mar Mattai fica a cerca de 30 quilômetros de Mosul, a segunda maior cidade do Iraque, onde mais de cem mil cristãos foram expulsos de suas casas. Uma das crianças conduziu-me a uma parede na extremidade do mosteiro e apontou para os trechos marrons e empoeirados de campos que ficam à beira de uma região outrora conhecida como Mesopotâmia, a terra entre dois rios. De cima, vi como estava exposta a estrada para Mosul.
Os cristãos aqui sofreram invasões de persas, curdos e turcos, mas eles se recuperaram após cada perseguição. Esta é, em parte, sua tradição: eles acreditam em seu direito sagrado à sua terra. Mosul faz parte do triângulo assírio, registrado no livro de Gênesis, e as planícies de Nínive - onde se diz que o profeta hebreu Jonas havia pregado depois que ele foi cuspido por um peixe gigante no século VIII aC - estão situadas na região. nos arredores de Mosul, na margem leste do rio Tigre.
Desta vez, as coisas foram diferentes, disse o marido de Niser, Behnam, um homem de 30 anos que veio para a reunião de Qaraqosh, uma cidade católica assíria nos arredores de Mosul que foi invadida pelo Estado Islâmico em 2014. “Estamos preocupados. ," ele disse. “Mesmo com o ISIS desaparecido, há outra grande ameaça: não há trabalho para nós. Nosso inimigo é emigração. As pessoas estão saindo todos os dias.
Mosteiro Rabban Hormizd, Alqosh.
Mosteiro Rabban Hormizd, Alqosh.


Mapa de Dolly Holmes
Durante o regime de Saddam Hussein, que durou de 1979 a 2003, comecei a rastrear os cristãos no Iraque. Depois de trabalhar e conviver com eles durante muitos anos, aprendi como cristãos em todo o Oriente Médio sobreviveram a ditaduras brutais: endossando os regimes em troca de proteção, como fizeram no Iraque sob Saddam, como fizeram em Maaloula, na Síria, onde Os cristãos me diziam em voz baixa que preferiam Bashar al-Assad a alternativas teoricamente piores.
Então veio a invasão americana do Iraque. O país está se desfazendo. A guerra civil síria. O derramamento de sangue na Cisjordânia e em Gaza. Os ataques aos cristãos no Egito. Finalmente, a ascensão do Estado Islâmico, um grupo que certamente retornará de alguma forma nova, mesmo quando o presidente Donald Trump se orgulha de sua derrota. Cristãos no Oriente Médio que sobreviveram a tudo isso provavelmente enfrentarão mais uma vez o perigo.
A maioria dos cristãos iraquianos são assírios étnicos, que pertencem à denominação católica caldéia. Eles têm raízes na região que remontam a dois mil anos, e alguns afirmam que podem conectar suas árvores genealógicas com o apóstolo Tomé, que chegou à Mesopotâmia para evangelizar durante o primeiro século. Acredita-se por alguns pesquisadores que o Jardim do Éden esteve no Iraque - às vezes os motoristas me diziam que era perto dos míticos Jardins Suspensos da Babilônia, ao sul de Bagdá. Abraham veio de Ur, uma cidade-estado suméria, que os estudiosos acreditam que estava localizada a trezentos quilômetros da capital. Eu dirigi pelo país, de norte a sul, tomando notas sobre uma cultura antiga que eu sabia que poderia desaparecer.
A perseguição dos cristãos no Iraque começou já no século XIII. Mas nos últimos anos chegou a um ponto de inflexão, desencadeando um êxodo em massa. Em 2002, quando eu morava em Bagdá, seis meses antes da invasão dos EUA, havia quase 1,4 milhão de cristãos no Iraque. Hoje, restam entre 250 mil e 300 mil, segundo Samuel Tadros, pesquisador do Instituto Hudson.
Na maioria dos domingos em Bagdá, eu adorava na pedra branca da Igreja Caldéia de Santa Maria. Sentar-se com pessoas que estavam meditando e cantando em voz baixa em uma língua antiga era uma pausa da loucura do país quando a guerra se aproximava. Em todos os lugares que fui, fui vigiado pela polícia secreta de Saddam, a Mukhabarat. As empregadas do meu hotel vasculharam minhas gavetas e esvaziaram meus bolsos. Filmes comprometedores, muitas vezes de natureza sexual, eram feitos de jornalistas e diplomatas visitantes. Nas noites em que os filhos enlouquecidos de Saddam, Qusay e Uday, visitavam meu hotel, fiquei trancado no meu quarto. Todos sussurraram.
Uma imagem desfigurada de Jesus fora da Igreja de Mar Shimoni, Bartella
Uma imagem desfigurada de Jesus fora da Igreja de Mar Shimoni, Bartella
Depois da missa, meu motorista palestino e eu costumávamos almoçar em um restaurante cristão que servia sanduíches de frango em saj torrado , massa colocada sobre uma chapa quente e assada sobre uma fogueira, algo como uma pizza do Oriente Médio. Eu freqüentava uma mercearia cristã que vendia álcool e outras provisões raras, mas caras. Quando recebi a permissão de autoridades iraquianas, dirigi para o norte, para Mosul e Nínive, para me encontrar com as comunidades cristãs, ficar nas casas das pessoas, celebrar feriados e conversar com os padres e bispos. "Em cinco anos não seremos mais", disse-me um padre em 2003. Na época, parecia alarmista, mas suas palavras continham um núcleo de verdade.
O Iraque de Saddam era governado pelo secular Partido Baath, que, como os regimes seculares do Egito, da Argélia e da Turquia, há muito protegiam os cristãos em troca de seu apoio. Saddam pertencia ao ramo sunita do islamismo, que representava menos de 40% dos iraquianos. Como o seu governo era em si um dos governos minoritários, outras minorias, incluindo os cristãos, gozavam de um certo grau de segurança. Muitos cristãos me disseram que se sentiam mais protegidos sob esse regime do que atualmente.
É difícil imaginar se beneficiar de um regime tão brutal quanto o de Saddam. No entanto, "havia uma espécie de contrato social no Iraque", entre minorias e Saddam, disse ao PBS NewsHour Adeed Dawisha, professor de ciência política da Universidade de Miami, em Ohio “Sob Saddam, entendeu-se que, se você não interfere na política, recebe uma boa vida. Se os cristãos apoiaram Saddam, não porque eles amavam o que ele estava fazendo, era com medo da alternativa.
Os cristãos prosperaram economicamente durante esse tempo. Eles eram empresários, médicos, advogados e engenheiros. Eles administravam as lojas, os mercados e os hotéis mais agradáveis. Um grupo seleto fazia parte da elite política, como Tariq Aziz, que serviu como ministro das Relações Exteriores e vice-primeiro-ministro sob Saddam. Mas apesar do secularismo promovido pelo regime, as antigas desavenças suportaram.
Uma torre sineira, que foi destruída pelo Estado Islâmico, no Mar Behnam e na Igreja Sarah, em Qaraqosh
Uma torre sineira, que foi destruída pelo Estado Islâmico, no Mar Behnam e na Igreja Sarah, em Qaraqosh
Durante os últimos dias de Saddam, quando ficou claro que a administração Bush ia invadir, a ansiedade substituiu essa tolerância desconfortável. Havia rumores de que Saddam e seu povo tinham resolvido cair em chamas antes que os americanos chegassem ao centro; que todos os ocidentais seriam cercados e julgados como traidores; que os xiitas se vingariam dos cristãos que ficaram do lado de Saddam.
Em dezembro de 2002, relatando para o Times de Londres, fui a uma missa especial em Mosul em homenagem a Santa Teresa de Lisieux, a santa católica francesa que era conhecida como “a pequena flor”. Quando me ajoelhei, as pessoas balançaram, oraram e soluçou como se estivessem lamentando a morte de um membro da família. Quando os ossos de Santa Teresa atravessaram a igreja, e o canto aramaico ficou mais alto, os fiéis tocaram a caixa de madeira que continha os restos do santo, como se ela pudesse se levantar e resgatá-los. Uma mulher assíria de olhos azuis ao meu lado estava convulsionada em lágrimas. "Por favor, não deixe essa guerra acontecer", disse uma pequena freira, pegando minhas mãos. Quatro meses depois, os fuzileiros americanos derrubaram a estátua de Saddam Hussein na praça Firdos.
Após a invasão, os ataques contra os cristãos tornaram-se mais frequentes, inspirados nas mensagens de Osama bin Laden. Um jordaniano sunita chamado Abu Musab al-Zarqawi plantou as primeiras sementes da Al Qaeda no Iraque em 2004. Seus alvos eram muçulmanos xiitas - sunitas extremistas, muçulmanos não-autênticos - e cristãos. Ao mesmo tempo, outro grupo jihadista, Ansar al-Sunna, também começou a ameaçar famílias cristãs. Então veio o Estado Islâmico.
As crianças brincam fora do seu lar temporário no acampamento para cristãos deslocados internamente, em Erbil.
As crianças brincam fora do seu lar temporário no acampamento para cristãos deslocados internamente, em Erbil.
Esses grupos de insurgência lançaram uma série de atentados que atingiram muitas igrejas no Iraque, incluindo St. Mary's, onde eu havia adorado antes da guerra. Em um incidente horrível em 31 de outubro de 2010, um grupo de jihadis do Estado Islâmico vestindo coletes suicidas entrou em Nossa Senhora da Salvação em Bagdá durante a missa da noite, e matou 58 pessoas, incluindo padres, fiéis e policiais. O ataque brutal foi um ato de retaliação contra um ministro evangélico da Flórida que ameaçou queimar o Alcorão. Em uma mensagem posterior, o Estado Islâmico chamou a igreja de “antro sujo de idolatria”.
Em 10 de junho de 2014, o Estado Islâmico capturou Mosul. Eu estava no meu quarto de hotel ouvindo a BBC quando meu motorista entrou correndo. Ele estava ouvindo relatos de que o Estado Islâmico estava a apenas cem quilômetros da capital. Durante dias, não tivemos notícias, e então os relatórios começaram a vazar. Os cristãos foram instruídos a sair ou morrer. Logo depois, visitei William Warda em sua casa em Bagdá. Warda era o chefe de assuntos políticos e militares de um partido político chamado Movimento Democrático Assírio. Ele nasceu em Mosul e se formou na universidade lá. Quando o encontrei em seu escritório, ele ficou perturbado. Ele estava tentando alcançar seus parentes, mas as linhas telefônicas estavam desligadas. "É uma limpeza de todos os cristãos da região", disse ele.
Nós nos sentamos tomando café em um quarto escuro, e Warda passou a xícara entre as mãos. Seus ajudantes entraram e saíram, falando com urgência para ele em árabe. As pessoas apareciam à sua porta pedindo conselhos: deveriam permanecer no Iraque e correr o risco de extermínio, pediram ou fugiram para se juntar a parentes de fora do país e correm o risco de viver em exílio permanente? "Como posso dizer a eles para não irem?", Ele perguntou, sua voz grossa de tristeza. “Eu sei que eles não têm futuro aqui. Mas se eles forem. nós, como cristãos, não temos futuro aqui ”.
Soldados das Unidades de Proteção da Planície de Nínive guardam a rua principal à noite, em Qaraqosh.
Soldados das Unidades de Proteção da Planície de Nínive guardam a rua principal à noite, em Qaraqosh.
Depois da refeição no Mar Mattai, a congregação retirou-se para a sombra. Nos dias tranquilos após o Estado Islâmico ser expulso, o grupo foi atormentado pela ansiedade. Os mais inseguros eram os jovens, como Sara Bahodij, de 23 anos, de Mosul. Bahodij me contou que sua família pôde permanecer na cidade por alguns meses depois da ocupação porque pagou a jizyah. Ela disse que havia uma escala variável dependendo da riqueza de uma família.
"Poderia ser dez mil dólares, poderia ser mil dólares, era tudo o que eles queriam cobrar", disse Bahodij amargamente. Ela me disse que seu pai vendeu o ouro da família. Mesmo assim, a família não se sentia segura. As mulheres cristãs estavam acostumadas a usar roupas de estilo ocidental - jeans, camisetas e, para as mulheres mais jovens, longos cabelos soltos. Mas agora eles tinham que se cobrir com abayas. Os combatentes do Estado Islâmico iam de casa em casa, marcando as portas dos cristãos com a letra n,uma antiga referência a Nasrani, ou seguidores de Jesus de Nazaré.
Depois da refeição, conheci Elham, uma professora da escola primária que parecia muito mais velha que seus cinquenta e nove anos. Ela lembrou que antes da invasão ela “tinha muitos amigos muçulmanos. Mas mesmo se nos sentimos protegidos, nos sentimos estranhos. Eles ainda olhavam para nós como se fôssemos esquisitos - porque éramos cristãos e eram muçulmanos. Eu sempre senti que eles estavam olhando para mim como se eu estivesse vestindo roupas estranhas. ”
Missa na Igreja Al-Tahera, em Qaraqosh
Missa na Igreja Al-Tahera, em Qaraqosh
Foi em 2008, me disse Elham, que as coisas começaram a se desenrolar. Grupos insurgentes, o início da Al Qaeda no Iraque, disseram a sua família para deixar sua casa em Mosul. "Eles bateram na porta e disseram que estaríamos mais seguros se saíssemos", disse ela. "Eles me lembraram que eu tinha três filhos."
A família ficou até agosto de 2014. Desta vez, eles não puderam desobedecer. A família de Elham fez as malas em uma hora e dirigiu até Qaraqosh com algumas famílias ortodoxas cristãs. Antes da ascensão do Estado Islâmico, era uma das cidades mais prósperas da região, e Elham supôs que sobreviveria.
Então, as cidades cristãs vizinhas caíram uma a uma. O Estado Islâmico entrou em Qaraqosh do norte e as pessoas fugiram para o leste. Em 6 de agosto, Elham empacotou sua família novamente, sem ter certeza de onde poderiam ir. Ao saírem da cidade, Elham viu os combatentes do Estado Islâmico chegando à distância. É assim que o futuro se parece, pensou ela: homens de calças curtas com barba. "Nós não queríamos ficar para recebê-los", diz ela, estremecendo com a memória. A família passou vários meses hospedando-se com amigos ou parentes - qualquer um que os hospedasse.
Perto dali, conheci um jovem de 24 anos chamado Nazar Esa. “As ruas estavam cheias de carros, com pessoas a pé, com todo mundo fugindo”, lembrou ele. “Era quatro da manhã - totalmente surreal.” Sua família foi para Dohuk, mais ao norte. Qaraqosh se tornou um campo de batalha urbano, com militantes vestindo coletes suicidas envolvidos em combate corpo-a-corpo contra soldados do Exército iraquiano nas ruas.
Uma estátua destruída de São Jorge na Igreja Mar Gorgis, em Qaraqosh
Uma estátua destruída de São Jorge na Igreja Mar Gorgis, em Qaraqosh
Enquanto isso, a retórica do Estado Islâmico em relação aos cristãos ficou mais beligerante. Em outubro de 2014, a primeira página de uma das revistas do grupo apresentava uma imagem da Praça de São Pedro, em Roma, com a bandeira do grupo sobreposta ao obelisco da Basílica Papal - no centro do coração do cristianismo. Em 2015, o grupo lançou um vídeo intitulado "Uma mensagem assinada com sangue para a nação da cruz", que mostrou a execução dos cristãos egípcios. O líder do Estado Islâmico, Abu Bakr al-Baghdadi, prometera, então, marchar “até Roma”, “quebrar as cruzes” dos cristãos ao longo do caminho e “trocar e vender suas mulheres”.
Em outubro de 2016, o Exército iraquiano libertou Qaraqosh. Nazar voltou para ajudar a limpar dispositivos explosivos ao lado da NUeveh Plain Protection Units (NPU), uma organização militar composta em grande parte de cristãos assírios que foi formada no final de 2014 para se defender contra o Estado Islâmico. Segundo o capitão Sabri Rafo Ibrahim, mil casas foram destruídas e outras três mil foram parcialmente queimadas. Enquanto Nazar caminhava pela cidade destruída, ele estava em lágrimas. Mas, ele disse a si mesmo, ele estava em casa. "Era como um namorado separado da namorada e depois nos encontramos novamente", disse ele. “Temos um velho ditado aqui. Esta vila é nossa. Nós não damos a ninguém.
Enquanto conversávamos, algumas dezenas de pessoas se reuniram em um círculo e começaram a jogar uma partida de dança. Estas eram famílias extensas, unidas pelo medo, pavor e um senso de sobrevivência. No auge da expansão do Estado Islâmico, sessenta e cinco famílias viviam no mosteiro de Mar Mattai, abrigando-se em salas cheias de dez ou mais pessoas cada. Agora essas salas são usadas para as famílias conversarem depois do almoço. A conversa que escutei em cada um deles foi a mesma: como eles reconstruiriam suas igrejas destruídas e casas carbonizadas, marcadas com conchas e buracos de bala; como eles apoiariam suas famílias?
Homens jogam um jogo de tabuleiro em uma casa de chá no bairro cristão de Ankawa, em Erbil.
Homens jogam um jogo de tabuleiro em uma casa de chá no bairro cristão de Ankawa, em Erbil.
"O Estado Islâmico estava tão perto quanto Bashiqa", disse o padre Joseph Ibrahim, um dos sacerdotes assírios, apontando a colina para a cidade logo depois das paredes do mosteiro. "Se eles quisessem ocupar o mosteiro, poderiam facilmente tê-lo feito."
Criado em Mosul, ele tem menos medo do Estado Islâmico do que do desconhecido. O irmão do padre Ibrahim, um líder cristão franco, foi morto em 2006 por jihadistas islâmicos durante a primeira onda de assassinatos cristãos. "Os assassinos não eram ISIS, mas tinham a mesma mentalidade", diz ele. "O ISIS pode ter sumido, mas o sentimento não é."
UMAjovem mãe veio timidamente ao padre Ibrahim, segurando um bebê de cinco meses, que nasceu no final da ocupação do Estado Islâmico. A mulher, chamada Rita Emad Abdulahad al Nisser, tinha vinte e quatro anos e usava cabelos longos e uma camiseta que dizia: mora em paris. amor em paris. Ela ofereceu o bebê ao padre, que abençoou o bebê. Rita era a nora de Elham. Seus pais trabalhavam em uma farmácia em Bartella, uma cidade de quinze mil habitantes, doze quilômetros a leste de Mosul. Em 2014, Rita estava em seu último ano de universidade estudando literatura inglesa com “três exames para ir” quando o Estado Islâmico chegou. Enquanto falava, suas lembranças da noite em que os combatentes do Estado Islâmico chegaram se aproximaram - um telefonema às seis da manhã de um parente em uma aldeia próxima; seu pai em lágrimas, acordando ela e seus irmãos; suas instruções sombrias para arrumar uma pequena bolsa.
"O ISIS estava em toda parte - tão rapidamente", ela me disse. Ela e sua família carregaram seu SUV e se dirigiram para Erbil, onde se juntaram a uma comunidade de cerca de trinta mil cristãos.
A destruída Mar Ephrem Chaldean Church com os restos de uma bandeira do Estado Islâmico pintada na sua frente, em Mosul
A destruída Mar Ephrem Chaldean Church com os restos de uma bandeira do Estado Islâmico pintada na sua frente, em Mosul
"Nós pensamos que só ficaríamos em Erbil por algumas horas", disse Rita. "Que tudo acabaria em dias." Mas esse expurgo foi mais brutal. O Estado Islâmico destruiu casas e universidades, queimando livros e jardins. Eles roubaram primeiro, depois bombardearam ou queimaram, disse Rita. A universidade que ela frequentou foi destruída. Em junho de 2017, a família retornou a sua casa para encontrar móveis quebrados, pratos quebrados e cortinas rasgadas.
Sara, a jovem de vinte e três anos, prima de Rita, aproximou-se de nós. “Acabamos de receber promessas. Promessas de novas casas, promessas de emprego. Promete que o ISIS terá desaparecido para sempre. Promete que vamos viver em paz ”, disse ela. A alternativa é emigrar para os Estados Unidos. "Em alguns anos", ela acrescentou, "todo mundo vai embora."
Aemigração é a verdadeira ameaça para os cristãos no Oriente Médio que ainda precisa ser vista. Embora a eleição de Donald Trump tenha causado um dramático retorno da diplomacia dos direitos humanos, a presença de seu vice-presidente, Mike Pence, um evangélico conservador, significava que ainda havia uma chance de um esforço para proteger os cristãos perseguidos. Em setembro de 2017, Trump havia assinado sua terceira versão da proibição de viagens, o que implicava que os cristãos ainda seriam bem-vindos aos Estados Unidos. Lembro-me de sentir uma sensação sinistra de confusão. Fiquei aliviado que meus amigos cristãos no Oriente Médio pudessem encontrar refúgio na América, mas eu estava profundamente preocupado com as maiores conotações de seu abraço por parte dos evangélicos de extrema direita. Eu não queria que eles fossem usados ​​como “bons refugiados” em oposição aos “maus refugiados” - isto é, muçulmanos.
Cristãos palestinos carregam uma cruz de madeira pela Cidade Velha de Jerusalém durante uma procissão da Sexta-Feira Santa.
Cristãos palestinos carregam uma cruz de madeira pela Cidade Velha de Jerusalém durante uma procissão da Sexta-Feira Santa.
Naquele outubro, Pence falou em um jantar para In Defense of Christians, um grupo de defesa, onde declarou: "O cristianismo agora enfrenta um êxodo no Oriente Médio inigualável desde os dias de Moisés." Ele prometeu que os Estados Unidos iriam "trabalhar a mão". em mãos, a partir de hoje, com grupos religiosos e organizações privadas para ajudar aqueles que são perseguidos por sua fé. ”Pence chegou a divulgar a idéia de uma visita ao Oriente Médio para destacar a situação dos cristãos na região.
Então, em dezembro, Trump anunciou que reconheceria Jerusalém como a capital de Israel e mudaria a embaixada dos EUA para lá. Como resultado, muitos líderes cristãos na região que geralmente são pró-Palestina - incluindo o papa copta - recusaram-se a encontrar-se com Pence durante sua visita em janeiro de 2018. Durante a viagem, Pence se dirigiu ao Knesset israelense, onde anunciou uma cronologia acelerada. para o movimento da embaixada, provocando protestos por legisladores árabes, e falou de gastar US $ 110 milhões para ajudar os cristãos e outras minorias religiosas no Oriente Médio.
A proporção cristã de refugiados admitidos nos Estados Unidos aumentou para 63% na última primavera, ante 47% no ano anterior - principalmente porque o número total de refugiados admitidos nos Estados Unidos despencou. E o número total provavelmente diminuirá ainda mais. Entre outras razões, a política de fronteira do governo fez com que muitos refugiados fossem rejeitados antes de serem autorizados a pedir asilo.
É difícil imaginar qualquer estratégia de política externa que possa fazer muito para mudar a crise generalizada que os cristãos enfrentam no Oriente Médio. Nos últimos dois milênios, eles viveram períodos de tolerância silenciosa interrompidos por explosões brutais de perseguição. A queda do Império Otomano e da Primeira Guerra Mundial contribuiu para a primeira onda desse tipo na história moderna; a invasão americana do Iraque em 2003 para o segundo. O caos semeado após esse último conflito comprometeu a segurança de inúmeras comunidades cristãs além do Iraque, incluindo as do Egito, da Síria e talvez até do Líbano. Em cada um desses lugares, o conflito tornou ainda mais precária a posição já complicada e perigosa dos cristãos.
Graffiti em um posto de controle operado pela Nineveh Plain Protection Units e pelo Exército iraquiano em uma entrada para Qaraqosh
Graffiti em um posto de controle operado pela Nineveh Plain Protection Units e pelo Exército iraquiano em uma entrada para Qaraqosh
O Egito tem a maior população de cristãos no Oriente Médio, e era uma nação de maioria cristã desde o segundo século até o décimo século. As estimativas mais confiáveis ​​sugerem que entre 6 e 10 milhões de cristãos coptas vivem lá hoje. A hostilidade contra os cristãos irrompeu periodicamente em ataques de grupos sectários mortais, incluindo mais de uma dúzia durante o mandato de Hosni Mubarak, de 1981 a 2011. Há um padrão de longa data de negligência do governo ou até mesmo cumplicidade diante desses ataques, e as vítimas normalmente foi negada justiça através dos tribunais.
Nos anos desde a Primavera Árabe, os ataques contra os cristãos coptas tornaram-se mais frequentes, muitas vezes desencadeados por percepções de que a comunidade se alinhou com forças anti-governamentais. O chefe da maior denominação copta disse à Anistia Internacional que mais de quarenta igrejas foram danificadas ou destruídas em todo o país em agosto de 2013. Os militares se recusaram a proteger as igrejas e os agressores não foram responsabilizados.
O Estado Islâmico trouxe uma nova ameaça aos cristãos egípcios, com os legalistas que realizaram assassinatos e atentados suicidas na Península do Sinai e em todo o país. A ONG Portas Abertas contou com um total de 128 cristãos mortos no país em 2017 por causa de sua fé e descreveu sua posição como “uma perseguição sem precedentes”.
A ascensão do Estado Islâmico e outros grupos islâmicos também provocou um êxodo de cristãos da Síria. São Paulo conduziu sua primeira missão à cidade de Antioquia, que fazia parte da antiga Síria, agora na Turquia. Este é o lugar onde os discípulos de Jesus foram chamados cristãos pela primeira vez. Em 2011, durante os primeiros dias da guerra civil na Síria, passei um tempo com as freiras no Santuário de St. Takla, na cidade de Maaloula, enquanto eles juntavam cestas de damascos para compotas e mulheres de todo o país vinham rezar. para fertilidade. Conheci lojistas cristãos, donos de restaurantes, motoristas de táxi e famílias que falavam comigo sobre a harmonia da cidade. Tentei manter contato com pessoas que eu conhecia, mas com o passar do tempo, era cada vez mais difícil encontrá-las.
Em fevereiro de 2015, combatentes do Estado Islâmico atacaram várias cidades cristãs no nordeste da Síria e tomaram centenas de pessoas como reféns. Três foram executados e o restante acabou sendo resgatado. Como resultado da guerra civil na Síria, 5,6 milhões de pessoas fugiram dos combates. De acordo com a reportagem do Independent, virtualmente todos os cristãos no nordeste do país partiram, levando com eles uma rica tradição cultural que remonta aos primeiros dias da fé.
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E o conflito teve efeitos ondulatórios atingindo até mesmo a comunidade cristã do Líbano. Com cerca de 1,5 milhão de refugiados sírios, a esmagadora maioria dos quais são muçulmanos sunitas, o equilíbrio demográfico de cristãos e muçulmanos no país - a base de um acordo de longo prazo de compartilhamento de poder - começou a se inclinar, criando um sentido. de desconforto.
Os cristãos estão sendo empurrados da região por outros fatores também. Na Faixa de Gaza, a perda cultural é particularmente aguda, dado que as comunidades cristãs palestinas datam dos seguidores originais de Cristo. Em 2007, a última livraria cristã existente foi bombardeada, e o proprietário, Rami Ayyad, um batista, foi assassinado por extremistas. Ele recebeu ameaças de morte de jihadistas por meses, mas se recusou a fechar sua loja. E, além disso, a economia abalada e a infra-estrutura destruída - resultados da brutal ocupação israelense - expulsaram aqueles em Gaza que conseguem emigrar; Os cristãos, que têm um tempo um pouco mais fácil para obter as licenças para cruzar para Israel, encontram maneiras de se estabelecer em outro lugar. Hoje, apenas cerca de mil cristãos permanecem, de uma comunidade que somava cerca de 4.500 apenas seis anos atrás.
Tomados em conjunto, a diminuição dessas comunidades equivale a uma enorme reviravolta para uma fé antiga, além do fardo de qualquer país.
Uma família em Qaraqosh
Uma família em Qaraqosh
Umé o Estado Islâmico avançado, alguns dos cristãos de Nínive fugiram para aldeias, que estavam fora do controle do grupo; outros acabaram em campos de refugiados fora de Erbil; alguns foram mais para o norte até Dohuk. Alguns dormiram no chão abaixo da estátua lascada da Virgem Maria em Ankawa, um subúrbio cristão de Erbil, por semanas antes de encontrarem casas temporárias.
Em Erbil, em 2015, conheci Aziz Emmanuel al-Zabari, um professor católico caldeu da Universidade de Salahaddin. Al-Zabari havia fugido de Mosul em 2006, quando sentiu que as crescentes tensões estavam tornando inseguro para os cristãos. Ele me disse como encontrar as casas onde os cristãos estavam acampados com parentes em Ankawa e em campos de refugiados nas estradas que saíam da cidade. Vagando pelos acampamentos, parei para conversar com as famílias. Sentei-me dentro de tendas escuras com mulheres idosas que estavam confusas sobre o porquê de estarem ali. "Eles estão tentando matar todos nós?", Uma mulher me perguntou. "Será que vamos poder ir para casa?"
Naquele mês de outubro, viajei para Qaraqosh, onde a maioria das ruas era agora uma pilha de escombros, e adolescentes associados às Unidades de Proteção Nínive de Nínive estavam fazendo selfies em postos de controle improvisados. Na rua principal, algumas lojas de kebab estavam abertas, assim como uma barbearia. Nós compramos um pouco de frango e comemos lá fora, vendo homens beber chá e algumas mulheres xiitas, vestidas de abayas, com seus filhos. Na noite de sábado, na missa sagrada, a igreja bombardeada tinha uma grande multidão de pessoas. Depois disso, as sorveterias, abertas recentemente, estavam cheias de adolescentes e famílias carregando bebês.
Também fiz uma visita ao Mosteiro da Virgem Maria, perto da aldeia de Alqosh, a cerca de 80 quilômetros ao norte de Mar Mattai. Lá, encontrei o padre Andrew Toma, que me disse que, ao longo dos séculos, os cristãos haviam se adaptado a ser forasteiros. "Uma águia viverá aqui, com todos esses pombos", disse ele. O medo real, ele disse, é a incerteza, a falta de um futuro econômico.
"Na década de 1980, famílias cristãs foram embora porque não queriam que seus filhos lutassem na guerra Irã-Iraque", explicou padre Toma. “Agora eles estão saindo porque não há vida para eles. Como posso dizer-lhes para ficar? Como posso salvá-los? ”O padre sentou-se cansado em uma parede antiga em sua casa. "Eu não posso nem me salvar."
Na estrada, Sharafiya era uma cidade fantasma, uma aldeia abandonada destruída pelo Estado Islâmico até que, lentamente, as famílias começaram a voltar. Padre Asad, o padre local, disse-me que era uma comunidade com quatrocentas famílias, a maioria das quais fugiu. "As pessoas deixaram seus animais e suas casas, pegaram seu ouro e saíram rapidamente", disse ele. Ele se lembra das fileiras de carros cheios de pessoas e bens.
Uma estátua da Virgem Maria fora do Mosteiro da Virgem Maria, em Alqosh
Uma estátua da Virgem Maria fora do Mosteiro da Virgem Maria, em Alqosh
Mas as pessoas estavam determinadas a recomeçar suas vidas e, em janeiro passado, treze bebês foram batizados na Igreja de São Jorge, restaurada por Sharafiya. Seis meses antes, quando participei de uma missa à noite, havia apenas um punhado de adoradores nos bancos da igreja. Ainda assim, o padre Asad me disse que a política continuaria a assombrar os cristãos aqui: "Não é sobre eu convencer as pessoas a ficar", disse ele. “Não temos problemas com curdos e árabes. Mas se os curdos e árabes continuarem a lutar, seremos as vítimas neste jogo ”.
Passar por cadeias de pequenas aldeias que haviam sido abandonadas após a partida do Estado Islâmico era sinistro. Em Sharafiya, praticamente não havia som, exceto pelo balido das cabras. De longe, ouvi um chifre distante soprando. Os campos estavam cobertos de vegetação. As casas estavam vazias e as portas abertas como se as pessoas tivessem saído por um momento, esperando retornar rapidamente.
No meu último dia em Nínive, subi a colina até o mosteiro caldeu Raban Hormizd enquanto o sol se punha. Eu poderia ter dado esses passos no sétimo século. O mosteiro estava vazio, iluminado por algumas velas tremulantes, e no fundo, numa capela minúscula, encontrei uma bela vigília de oração noturna com cânticos e canções em aramaico liderada por um padre iraquiano-australiano chamado Padre Isaac Royel. Com sua esposa, ele veio visitar sua mãe idosa na aldeia vizinha de Alqosh.
O padre Royel era monge desde os vinte anos. "Eu queria viver uma vida espiritual - eu estava morrendo no mundo real", disse ele. "Eu queria uma conexão com a espiritualidade que eu só poderia passar por jejum, vigílias e orações."
Mas a fé cristã está diminuindo em todos os sentidos, disse ele, mesmo neste lugar antigo. “Estas são as nossas raízes. Para as pessoas que se deslocam do Oriente para o Ocidente, é muito difícil, porque elas se assimilam e desapareceremos para sempre. O Ocidente é tecnologia, conhecimento. O Oriente é algo mais tradicional. Se algo for demolido, nunca mais poderá ser reconstruído.”


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